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2008年8月12日 (火)

★「あいつが泣くとは」と恩師 北島、涙の訳は… 話題の提供です(12日)

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産経新聞ニュース

野獣のような鋭い眼光で世界新と金メダルをつかんだ男が一転、流れる涙で声を詰まらせた。「すいません。何もいえない…」。11日、北京五輪百メートル平泳ぎで連覇を果たした北島康介(25)。少年時代の恩師たちは、誰も北島が泣いたところを見たことがなかった。それほどの重圧だった。「この五輪があると思って努力してきた」。再び世界の大舞台の頂点に達した男は、少年時代から前向きに努力し、周りの意見を素直に聞く子供だった。世界最強の男が、水泳に取り組む姿勢は少年時代と何ら変わっていない。

■初めての涙

 世界記録を0・22秒も縮める新記録で金をもぎとった北島。「強かったですねえ」と、インタビュアーに問いかけられると、テレビカメラの前で、あふれる涙を白いタオルで覆った。北島が通っていた私立本郷高(東京都豊島区)で担任だった西川路健児さん(58)は驚いた。「あいつが泣くところを初めて見た」。高3でシドニーに出場し、メダルに届かなかったときも涙を見せなかったからだ。「あいつはつらかったり、苦しかったりして泣くタイプじゃない。達成感で泣くんだと思う。アテネ以降の4年間、重圧に苦しんで苦しんで。あの涙はその達成感ではないか」 文京区立千駄木小で、5、6年の担任だった戸崎由美子さん(55)も北島少年の泣き姿の記憶がない。

■前向き

 本郷高水泳部顧問の三好修さん(60)はアテネの直後、北島から「これから4年ってきついんだよね。また練習しなきゃいけない」と聞かされた。確かにアテネ以降、北島はなかなか思うような成績を出せなかった。それでも「北京があると思って努力してきた」という。北京入りの直前の壮行会では、小学生を前に「やってきたことに自信があれば大舞台で活躍できる。一つ一つ階段をしっかり上がって行くことが大切」と話した。北島が5歳のころから通う東京スイミングセンター支配人、宮城康次さん(61)はこうした「前向きな姿勢」が連覇をもたらしたとみる。「小学生の北島は線が細く、よくけがをしていた。それでも、故障のたびにはい上がり、記録を伸ばしてきた」 高校時代も体育のサッカーの授業でヘディングに失敗し骨折をした。「水泳選手としては厳しいけがだったろうが、恨み言ひとつ漏らさず登校した」。西川路さんの目にも北島少年は前向きと映っていた。今回は隣にダーレオーエン(ノルウェー)という思わぬ“伏兵”がいた。だが、北島は「彼の準決勝のタイムは驚異的だったが、彼がいてくれたおかげで自分らしくいけた」と、前向きにレースに臨んでいた。

■夢はかなう

 千駄木小の卒業文集。北島は《大きな大きな夢がある》《速くなって、国際大会でメダルを取り、日本の代表選手に選ばれて、オリンピックに出ることだ》と書いた。「本当に子供の夢ってかうんだなあって」と戸崎さん。以来、子供たちに将来の夢を書かせるときには「北島選手のように本当になれるかもしれないよ」と真剣に書かせる。スポーツ塾で競技を習っている子供は、学校の体育の授業を軽視しがちだ。しかし、「北島くんは私の指導もバカにせずにちゃんと聞いていた。『学校のプールは楽しい』って」と振り返る。「あの子は素直にどの大人の言うことも信じ、常に一生懸命だった」。 連覇を支えた平井伯昌コーチは、北島が中学生だったころから“二人三脚”を続ける。北島の素直さを気に入ってのことだ。だからこそ、北島は北京でも夢をかなえることができた。北島は作文で、記録会での成績が自己ベストに届かなかったことに触れ、《タイムには一つの不満も持っていない。それは僕にとってとても楽しかった学校のプールで出した大切なタイムだからだ》と書いた。13年前の小学生のころのタイムも、北京でたたき出した世界新のどちらも、素直で前向きな北島の輝かしい記録だ。http://www.iza.ne.jp/news/newsarticle/168900

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